Concevoir avec une intention

La plupart du temps, la première étape d’un projet de développement de produits consiste à définir l’intention de conception. Dans le domaine paramétrique, l’intention de conception se définit comme l’acte par lequel on capture l’intelligence d’un modèle au moyen de relations paramétriques et géométriques qui établissent l’ajustement et la fonction de la pièce ; en l’occurrence, on utilise des paramètres, des contraintes, des cotes, des relations et des fonctions.

Toutefois, avant que le modèle ne soit créé, l’intention de conception doit être conceptualisée, sans faire appel à l’ordinateur. Certes, celui-ci peut être utilisé pour enregistrer l’intention de conception, l’organiser et la présenter à d’autres personnes, mais tout d’abord l’intention de conception doit correspondre à une idée ou un besoin défini. Par « intention », on entend la raison qui se trouve derrière un produit ou le besoin perçu de ce produit ; c’est donc quelque chose qui ne peut être vu ni modélisé. La « conception » est, du moins dans le monde de la CAO, le modèle. Dès le début de la phase conceptuelle, alors que l’intention est en cours de définition, le modèle préliminaire doit être suffisamment fluide et flexible pour être aisément modifiable.

Capturer l’intention de conception revient alors à esquisser des croquis, fixer par écrit les idées, les propositions et les spécifications qui définissent la raison d’être du produit, sa fonction et sa conception. À cette étape, une planification détaillée permet aux concepteurs de véritablement comprendre les exigences de la conception. Les concepteurs peuvent exploiter ces informations pour commencer à définir la structure de la conception et les exigences détaillées de chaque composant.

Différentes fonctions nécessitent différents outils

Dès la phase conceptuelle du développement, alors que l’intention de conception n’est pas encore complètement définie, les concepteurs commencent à utiliser des logiciels de conception pour explorer rapidement et facilement une série de scénarios possibles sans se préoccuper de l’usinabilité, des coûts ou de toute autre contrainte. Parce que les outils paramétriques MCAD basés sur l’historique sont considérés souvent comme n’étant pas suffisamment flexibles, les concepteurs préfèrent utiliser des outils qui leur permettent de créer rapidement plusieurs concepts fluides et facilement modifiables.

Une fois l’élaboration du concept approuvée, celui-ci est transmis aux ingénieurs qui recréent la conception à l’aide de systèmes de modélisation de CAO 3D. Bien que la collaboration soit une composante essentielle pour créer des produits innovants, forcer les concepteurs et les ingénieurs à utiliser le même outil MCAD ne résout pas le problème ; en effet, les outils de modélisation 3D basés sur l’historique ne sont pas vraiment adaptés à l’exploration conceptuelle – à un moment où les conceptions évoluent encore. Les concepteurs doivent avoir accès à des outils créatifs qui tiennent compte de leur processus, alors que les ingénieurs ont besoin d’outils leur permettant d’accomplir correctement leur tâche.

Comment communiquer l’intention de conception

Communiquer une intention de conception via le bouche-à-oreille, par e-mail ou via des revues de conception ad hoc ne suffit plus. De même, essayer de capturer l’intention de conception, ou un savoir-faire ou des connaissances essentielles, en utilisant des annotations ou des notes sur des schémas peut s’avérer peu efficace. Les reponsables doivent assurer une communication bidirectionnelle entre les principaux membres de l’équipe avec des informations exactes tout au long du cycle de conception pour que l’intention de conception soit respectée pendant tout le processus de développement produit.

Conseils pratiques pour communiquer l’intention de conception

Définir clairement le produit. Qu’il existe une description graphique du produit ou non, l’objectif est de représenter virtuellement et avec exactitude le produit tel qu’il sera en réalité.

Formaliser l’engagement de l’équipe. S’assurer que tous les membres de l’équipe de conception sont dès le départ parfaitement d’accord sur l’intention de conception.

Echanger souvent en utilisant des informations exactes. Veillez à ce que la communication entre les différents membres de l’équipe de conception soit continue, fréquente et précise de façon à respecter l’intention de conception d’origine.

Parler la même langue. N’utilisez pas une terminologie que les personnes n’utilisant pas d’outil CAO intégrées à l’équipe de conception ne pourraient pas comprendre. Cela peut conduire à des erreurs et à une mauvaise communication.

Préserver la cohérence. Bien souvent, l’intention de conception dépend de la personne qui la considère. Celle du concepteur peut différer de celle de l’ingénieur, selon où ils en sont dans le processus.

Formaliser l’intention de conception est une étape cruciale lors de chaque développement de nouveau produit. Une fois l’intention de conception définie, il est primordial que l’entreprise établisse une approche structurée visant à planifier la mise en œuvre de l’intention de conception, et à veiller et vérifier qu’elle soit bien respectée à chaque étape du processus.

Si une attention méticuleuse est portée à l’intention cette dernière, les résultats se feront sentir pendant toute la durée du projet : l’entreprise disposera d’un jeu de données claires et exactes qui serviront à fabriquer rapidement et aisément la conception, ainsi qu’un jeu de modèles facilement réutilisables. Si elles ne formalisent pas l’intention de conception et si elles ne s’y tiennent pas, les entreprises se retrouveront rapidement en train de concevoir un produit dont personne n’a besoin, que personne ne peut fabriquer, et que personne n’achètera.

Qu’en pensez-vous ?

En fournissant aux concepteurs des outils de modélisation directe  intuitifs et interopérables avec les outils de modélisation paramétrique des ingénieurs, Creo peut-il aider les entreprises à définir, communiquer et préserver l’intention de conception ?

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