L’industrie CAO va-t-elle connaître un regain d’activité après la récession ?

Bien que l’économie ne soit pas encore complètement sortie de la récession, les budgets de fonctionnement doivent être augmentés, ce qui oblige les entreprises à faire davantage avec moins de moyens. Avec les réductions et les gels de salaire, et la stagnation des budgets de fonctionnement, les gestionnaires CAO ont souvent beaucoup de mal à mener à bien leurs projets car ils n’ont pas les effectifs suffisants.

Dans son enquête menée en 2010 auprès des responsables CAO, Robert Green, auteur du bulletin intitulé « CAD Manager’s Newsletter », fait apparaître que pendant ces deux dernières années 21 % des gestionnaires CAO ont subi une baisse de salaire, alors que 36 % affirment avoir gardé le même salaire. En ce qui concerne la charge de travail, 26 % disent être très occupés et 35 % reconnaissent qu’ils travaillent, mais que « les affaires ne vont pas bien ». Quand on les interroge sur les licenciements, 12 % déclarent avoir été licenciés récemment.

En dépit de la situation économique peu engageante, les entreprises recommencent à acheter du matériel informatique. Selon cette enquête, 37 % des entreprises disent ne pas avoir acheté de matériel informatique, alors qu’elles étaient 52 % il y a un an. Côté logiciel, 22 % reconnaissent avoir été contraintes de ne pas renouveler leur abonnement logiciel, contre 30 % en 2009.

En outre, une enquête récente de Grant Thornton, menée en novembre 2010, laisse entrevoir des perspectives encourageantes : dans l’industrie américaine, 49 % des cadres supérieurs prévoient d’embaucher du personnel dans les six prochains mois.  Les chefs d’entreprise se montrent également optimistes; 81 % d’entre eux s’attendent à une expansion de leur entreprise au cours des six prochains mois.

Une autre bonne nouvelle concerne les budgets de formation. Ils sont apparemment à la hausse : 71 % des entreprises affirment ne pas avoir réduit leur budget de formation, alors qu’en 2009, pratiquement la moitié, soit 46 %, admettaient avoir restreint ces dépenses. Ces chiffres semblent indiquer que les entreprises se préparent à tirer parti d’une reprise de l’activité.

L’ensemble de ces statistiques semble indiquer que les budgets de formation, d’achat de logiciel ou de matériel informatique sont à la hausse depuis 2009, même si ce n’est que modestement. Les ingénieurs et les gestionnaires CAO doivent donc considérer la récession économique davantage comme une opportunité pour moderniser et mettre en place de nouveaux moyens technologiques, plutôt que comme une période de crise.

L’industrie de la CAO prévoit des gains modestes

De façon générale, l’industrie de la CAO a subi un revers sérieux pendant la récession. Il y a toutefois de l’espoir, des projections montrant que le marché mondial de la CAO affiche des signes de reprise. Les outils CAO étant utilisés dans bon nombre d’industries différentes (automobile, conception d’usines, architecture, fabrication, etc.), la reprise dans ce domaine dépend en quelque sorte de celle de l’industrie. Le bâtiment a été le premier à être touché par la récession et ce sera vraisemblablement le dernier à profiter de la reprise, alors que l’industrie automobile, qui a connu une situation catastrophique en 2009, s’en remet beaucoup plus rapidement.

En 2010, Jon Peddie Research (JPR) a publié un rapport sur la CAO faisant état d’un marché de 5 milliards de dollars en 2009, soit une régression de 23 % par rapport à 2008, considérée comme la meilleure de toutes les années pour cette industrie avec un chiffre d’affaires de 6,7 milliards de dollars. Bien que le rapport prévoit un rebond de ce marché pour 2010 avec un chiffre de 5,4 milliards de dollars, une reprise complète n’est pas attendue avant 2013/2014. Le rapport complet est disponible en ligne.

Dans la CAO, le front de l’emploi a également subi le contrecoup de la crise économique. JPR estime qu’au moins 200 000 utilisateurs CAO ont quitté leur poste pour suivre une autre voie, laissant à d’autres le soin d’occuper ces emplois où ils pourront tirer parti des capacités des nouveaux logiciels pour améliorer les performances de leur entreprise.

Dans le domaine de la fabrication, JPR prévoit des possibilités d’emploi pour les travailleurs qualifiés capables d’améliorer les processus et l’analyse en gestion des données techniques (PDM), gestion du cycle de vie des produits (PLM) et gestion de la relation client (CRM). En outre, dans tous les segments de l’industrie CAO, des activités comme le rendu de conceptions devient une compétence de plus en plus demandée étant donné qu’un nombre croissant d’entreprises veulent créer des prototypes visuels pour différents usages au sein des équipes de projet ou pour les montrer à des prospects. 

Quelles conclusions les gestionnaires CAO et les entreprises peuvent-ils tirer de tout cela ? Les entreprises tournées vers l’avenir devraient mettre à profit cette période de post récession pour démarrer des initiatives visant à assurer une croissance à long terme, et elles devraient prendre le temps que leur octroie cette crise économique pour implémenter des technologies avancées et former leur personnel. L’une de ces initiatives consisterait à s’assurer que chacun dans l’entreprise puisse utiliser la CAO afin de ne plus être tributaire des spécialistes de ce domaine, d’autant plus que leur nombre a manifestement baissé ces dernières années. En acceptant de faire les changements technologiques appropriés pendant la crise, au lieu d’essayer de se rattraper lorsque l’économie reprend, les entreprises agiles se retrouveront en position concurrentielle favorable une fois la reprise amorcée.

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