Personnalisation de masse ou quand une taille unique ne répond pas aux besoins de chacun

Avec l’amélioration de l’économie, les consommateurs sont devenus plus difficiles sur comment et où dépenser leur argent. Il en résulte que l’industrie manufacturière se retrouve dans une nouvelle situation, déterminée par les consommateurs qui exigent le meilleur des deux mondes : des produits personnalisés satisfaisant leurs besoins spécifiques, à un prix faisant concurrence aux produits de grande série.

Il existe une multitude d’exemples attestant de cette tendance sur le marché des produits de consommation. En janvier, la startup allemande Chocri (http://www.createmychocolate.com/create/chocolate/) a commencé à vendre des barres de chocolat personnalisées que les clients créent eux-mêmes en ligne, en misant, selon ses dirigeants, sur l’opportunité que constitue la tendance émergeante de la personnalisation de masse aux États-Unis. Une autre petite startup, me & goji, offre à ses clients la possibilité de créer leur propre mélange de céréales en quelques clics de souris et d’être livrés directement chez eux.

En général, il est plus simple pour les petites entreprises d’opter pour la personnalisation de masse car celles-ci sont plus à même de maintenir un contact étroit avec leurs clients et peuvent faire évoluer facilement et rapidement leurs processus de fabrication en fonction de l’évolution des tendances de ventes et de la demande des clients. Une approche plus personnalisée des produits permet de réduire la quantité de matériaux et de stock qu’une entreprise doit avoir à sa disposition. Elle peut ainsi pratiquer des prix plus en adéquation avec la demande réelle. Ainsi, au lieu d’offrir à la vente un large inventaire de marchandises préfabriquées, un fabricant de produits personnalisés peut disposer de stocks beaucoup plus restreints.

Les grandes entreprises peuvent-elles proposer des produits personnalisés en masse ?

Les petites entreprises qui créent des barres de chocolat personnalisées et des mélanges de céréales sont une chose, mais qu’en est-il des grandes entreprises fabriquant des produits plus complexes ? L’unité commerciale de serveurs Dell a révolutionné la notion de personnalisation de masse dans l’industrie informatique. L’ensemble du processus de production de l’entreprise, de la commande à la livraison, est géré électroniquement. Dell peut ainsi construire des serveurs de manière plus efficace et garder ses clients dans la boucle en les informant du lieu où se situe le serveur à chaque étape du processus.

Lorsqu’un client commande en ligne un serveur et les composants dont il a besoin, les informations sont placées dans une file d’attente de production séparant chaque composant individuel qui sera assemblé en serveur. L’inventaire de composants requis est ensuite alloué à la zone d’assemblage pour s’assurer que la mise en file d’attente a réussi. Dell met à disposition des partenaires de la chaîne logistique un pipeline de production qui leur permet de préparer l’inventaire sur les quais de chargement. Dell peut ainsi proposer un inventaire en atelier en deux heures seulement.

Un autre fabricant, Caster Concepts, offre désormais à ses clients des versions personnalisées de ses produits. L’entreprise a observé que bon nombre de ses clients demandaient des produits personnalisés répondant à des spécifications haut de gamme ou des tailles spécifiques afin d’optimiser leurs processus. Pour obtenir un produit personnalisé, ces clients devaient auparavant payer plus cher avec des délais d’obtention plus longs, ou adapter de force un produit standard à leur application spécifique. La société propose désormais des solutions personnalisées conçues et fabriquées pour satisfaire à des applications uniques sans faire supporter de longs délais au client.

Pour parvenir à ce résultat, la société à investi dans des équipements de fabrication spécialisés et flexibles permettant de réduire au minimum les délais de mise en marche et adaptables à différents processus. Caster est ainsi à même de fabriquer en masse des produits personnalisés par petits lots, tout en réduisant de moitié ses délais d’exécution. L’utilisation du découpage au laser et de presses à plier permet non seulement à Caster de contrôler les coûts, mais aussi de proposer des produits correspondant mieux aux applications de ses clients.

La personnalisation de masse, également appelée « QRM » (Quick Response Manufacturing), est en train de gagner rapidement du terrain auprès des fabricants, petits et grands, qui souhaitent être réellement compétitifs sur le marché actuel. Pour adopter des processus de personnalisation de masse, les entreprises doivent mettre en place une stratégie flexible, orientée vers la demande, pour pouvoir proposer une gamme d’options personnalisées.

Si cette rubrique vous intéresse, revenez le mois prochain. Nous aborderons les bonnes pratiques en matière de personnalisation de masse.

Image de Ben (Falcifer)

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