Bonnes pratiques : comment choisir l’outil de conception 3D adapté

wrenchesLa plupart des fabricants conçoivent de nouveaux produits à l’aide d’outils de conception 3D. Les avantages de la conception en 3D sur la 2D sont bien connus et incluent la réduction des délais de commercialisation et du prototypage physique, la possibilité de simuler/d’analyser les produits en mode numérique et l’amélioration de la qualité des produits. Le véritable intérêt de l’investissement dans la CAO 3D réside dans le modèle 3D qui devient le catalyseur permettant d’accomplir toutes les fonctions liées au produit en aval.

Le modèle 3D est utilisé tout au long du cycle de vie d’un produit pour la conception et la vérification du produit, le dessin, la conception des outils, la programmation des outils CNC, le prototypage rapide, l’inspection, les instructions d’assemblage, les catalogues de pièces, les manuels d’utilisation, la documentation de maintenance et la documentation marketing. Le modèle 3D doit donc représenter précisément toutes les pièces d’un produit, ainsi que les relations entre elles.

 Comment déterminer quel outil de conception 3D répondra le mieux aux besoins de votre processus de développement de produits ? Voici quelques facteurs que les fabricants doivent prendre en compte avant de choisir un outil de conception 3D.

Facilité d’utilisation. Un bon système de conception 3D doit être suffisamment simple et intuitif pour ne pas décourager les utilisateurs de se former à son utilisation. Il doit également permettre aux concepteurs de concevoir des pièces efficacement avec le moins d’étapes possible, mais sans compromettre la qualité des produits. Une interface utilisateur cohérente dans tous les modules du système et produits additionnels peut considérablement accélérer l’apprentissage. Il est également utile de trouver un système de CAO offrant de nombreuses ressources de formation : didacticiels intégrés, formations sur ordinateur, communauté d’utilisateurs en ligne et forums permettant aux débutants de poser des questions aux utilisateurs confirmés.

Coût. Les logiciels de CAO 3D présentent des différences de coût et de fonctionnalité. Bien souvent, la fonctionnalité d’un outil de conception 3D particulier est directement liée au coût global du système. La définition de votre budget peut vous aider à déterminer la fonctionnalité que vous pourrez acquérir. Gardez également à l’esprit le coût total de possession qui inclut les coûts futurs, tels que la formation des employés, les mises à niveau matérielles éventuellement requises et les frais de mise à niveau lors de la sortie des mises à jour. Si certains utilisateurs n’utilisent pas le logiciel à plein temps et n’ont pas besoin de toute sa puissance, cherchez à savoir si le fournisseur propose un logiciel pour des utilisateurs ou une utilisation occasionnels afin de réduire votre coût global.

Exigences spécifiques au produit. La conception de chaque produit comporte des exigences uniques. L’un des moyens de réduire vos choix consiste à évaluer les atouts de chaque fournisseur pour la fonctionnalité essentielle à la conception de votre produit. Si votre produit est un bien de consommation stylé avec des surfaces profilées et ondulées, il est vital de trouver un outil de CAO 3D offrant une fonctionnalité de création de surfaces de forme libre. Une entreprise qui fabrique des grandes machines sophistiquées devrait rechercher des systèmes capables de gérer efficacement les grands assemblages et des conceptions complexes comportant de nombreuses pièces.

Capacités d’importation/exportation. Peu de fabricants utilisent le même système de CAO que tous leurs clients, partenaires et fournisseurs dans leur chaîne logistique étendue. La possibilité de partager efficacement des données de CAO avec autrui et d’importer des fichiers d’autres systèmes constitue donc un facteur important à prendre en compte. Assurez-vous que votre fournisseur prend en charge les formats de fichier internationaux tels que STEP, IGES et VDA. Évaluez les convertisseurs directs disponibles pour chaque système de CAO, ainsi que ceux proposés par les fournisseurs tiers. La possibilité d’échanger efficacement et précisément des fichiers de CAO avec des clients ou fournisseurs peut faire gagner beaucoup de temps et d’argent aux fabricants.

Essayez avant d’acheter.  De nombreux éditeurs de logiciels de CAO 3D fournissent aux entreprises et utilisateurs une version complète gratuite de leur logiciel à tester pendant une durée limitée (en général, 30 jours). Vous et vos utilisateurs pouvez vous faire une idée du fonctionnement du logiciel et déterminer si votre équipe de conception pourra facilement l’adapter à vos processus actuels. Une fois que vous avez restreint votre choix à quelques fournisseurs, demandez-leur d’effectuer des démonstrations en direct de leurs systèmes de CAO, de préférence en utilisant les données réelles de vos produits.

Posez beaucoup de questions. Demandez quel type de support technique après-vente est proposé par le fournisseur ou ses revendeurs. N’hésitez pas à vous renseigner sur les orientations technologiques de l’entreprise. Sont-ils des chefs de file dans leur secteur ? Comprennent-ils vos difficultés ? Enfin, continuent-ils à investir massivement dans le développement des futurs produits qui répondront aux besoins de leurs clients ? Si la réponse à l’une de ces questions est non, tournez les talons.

Image de fotEK10

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