Qu’est-ce que l’élaboration de concept ? Une vision du développement de produits

concept-design-ipod-watchDifficile d’obtenir une réponse précise lorsqu’on interroge Google comme suit : Qu’est-ce que l’élaboration de concept ? Dans les résultats de la recherche figurent des architectes, des graphistes, des décorateurs, des webmestres et d’autres professionnels de la création sur Internet. C’est la raison pour laquelle je voudrais prendre quelques minutes pour définir le principe de l’élaboration de concept en matière de développement de nouveaux produits.

 En 2007, l’agence danoise FORA a déclaré qu’il n’existait aucune « vision consensuelle » sur le principe de l’élaboration de concept. Elle a donc décidé d’en donner une définition précise dans une publication de 221 pages (au format PDF), intitulée Concept Design-How to Solve the Complex Challenges of Our Time.  Une seule page nous intéresse. « Elle indique que l’élaboration de concept est la solution à un problème qui n’a pas encore été résolu, ou qui a reçu une solution peu satisfaisante, pour l’instant. »

C’est une explication intéressante, mais plutôt générale. En fait, on pourrait prétendre qu’il n’y a pas beaucoup de différence entre l’« élaboration de concept » et la « conception ».

Réduisons notre perspective. Lorsqu’on parle d’élaboration de concept, nous parlons d’une phase du processus de conception, au sein du processus de développement de produits.  Nous admettons que certaines phases se chevauchent. Cela signifie qu’une fois les exigences associées au produit déterminées, mais juste avant la conception détaillée, nous sommes au cœur de l’élaboration de concept. Voici un petit schéma illustrant mon propos :

IDÉE > EXIGENCES > ÉLABORATION DU CONCEPT > CONCEPTION DÉTAILLÉE > PROTOTYPE > FABRICATION

Élaboration de concept pour le matériel industriel

Concept design for industrial equipment

L’élaboration de concept représente l’image globale, ou la macro conception de départ. Cette étape nous indique les problèmes que le produit doit résoudre, comment il procédera et son comportement lors de la résolution de ces problèmes. L’élaboration de concept représente sans doute l’étape la plus créative du développement de produits. Elle peut passer par des post-it sur des tableaux blancs, des esquisses à l’encre, voire des schémas sur des serviettes. Elle nous amène à étudier toutes les idées lancées, ainsi que les différentes possibilités. Plus il y en a, mieux c’est. L’élaboration de concept est au cœur de l’innovation.

La conception détaillée est le signe de l’introduction d’outils de CAO, pour de nombreux développeurs de produits. Il s’agit d’une phase terre à terre, pendant laquelle nous élaborons des modèles virtuels et corrects d’un point de vue mathématique. Lors de la conception détaillée, nous étudions l’usinabilité, les jeux et la durée d’utilisation du produit, avant qu’il ne déclenche un incident…

Enfin, vous avez pu le remarquer : je n’ai pas dit que l’élaboration de concept se limitait aux voitures de sport et aux ordinateurs portables. L’élaboration de concept touche tous les produits, sous une forme comme une autre, qu’il s’agisse d’arracheuses de pommes de terre, de périphériques d’épuration, de lignes de conditionnement et d’emballage, de matériel médical, voire de tout produit dont le développement présente quelque mérite. En tout cas, cela devrait être le cas.

Élaboration de concept pour un véhicule électrique

Concept design for an electric vehicle

Dans l’ensemble de nos articles concernant Creo et l’élaboration de concept, nous prétendons que la CAO peut jouer un rôle avant la conception détaillée : elle peut intervenir au cours de l’élaboration de concept.  Plus que cela : nous nous efforçons de démontrer qu’elle peut améliorer la phase d’élaboration de concept. Mais ce sera pour plus tard.

[Ed : Que pensez-vous des concepts élaborés que nous avons inclus dans ce message ? Pour stimuler votre inspiration, parcourez le site PlanetPTC Community, qui propose des conceptions supplémentaires, créées par la communauté des utilisateurs]

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