Concevoir en souplesse : améliorez votre capacité d’adaptation au changement

Design Agility: Increasing your Ability to Adapt to ChangeUn principe se vérifie sur les marchés aujourd’hui : le client est roi. Les clients exigent des produits toujours plus innovants, spécialement adaptés à leurs besoins, dictent les types de fonctions et de fonctionnalités dont ils ont besoin, et imposent ainsi les tendances pour de nombreux types de produits.

La capacité et la vitesse de réaction au changement sont déterminantes pour survivre aujourd’hui sur des marchés instables et très concurrentiels, que ce soit dans le domaine de l’automobile, de la téléphonie mobile ou de tout autre bien de consommation. Conclusion : la conception de produits doit être souple, itérative et flexible. Les fabricants doivent s’efforcer d’offrir une plus grande personnalisation ou variété de produits mais en maîtrisant les coûts.

La conception collaborative requiert elle aussi de la souplesse. Aujourd’hui, la conception de produits fait intervenir de nombreux groupes différents à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise, notamment les ventes et le marketing, la logistique, la gestion comptable et financière, la fabrication, le bureau d’études, la qualité et même les clients et les fournisseurs. Les membres de l’équipe collaborative exercent leur influence et interviennent dans les différentes étapes de la conception (du concept jusqu’à la production). Il est donc essentiel de réagir aux demandes de modification avec rapidité, souplesse et cohérence.

« Ce n’est pas l’espèce la plus forte qui survit, ni la plus intelligente. C’est celle qui s’adapte le mieux au changement. » –Charles Darwin

La souplesse de conception est, par définition, la capacité du fabricant de réagir rapidement à des changements soudains et imprévus dans les exigences des clients ou la demande du marché. La souplesse est indispensable pour répondre aux changements qui interviennent inévitablement au cours du cycle de développement : changement d’avis des clients, évolution des marchés, émergence de nouvelles technologies, etc. Par conséquent, les industriels doivent concevoir des produits qui peuvent être rapidement modifiés ou personnalisés de manière à suivre les exigences du client et l’évolution du marché.

Les entreprises peuvent renforcer leur capacité d’adaptation en développant des familles de produits (ou des plates-formes de produits) conçues pour être modulables et reconfigurables. La structure produit modulaire permet aux fabricants d’adapter un produit plus tard dans le cycle de conception ou lors de la fabrication (ou même lors de la distribution) afin d’affiner l’adéquation avec les besoins d’un client, en causant le moins de perturbation possible.

Les fabricants peuvent répondre plus rapidement au changement des conditions du marché ou des exigences du client en apportant de petites modifications à la conception de base ou modulaire afin de créer des produits personnalisés. Ils doivent également être capables de reconfigurer les processus ou les systèmes pour accepter une modification inopinée dans une conception de produit.

Souplesse réduite par certains processus de développement de produits

De nombreuses stratégies mises en place pour favoriser l’innovation viennent parfois contrecarrer les efforts déployés par les fabricants pour améliorer la souplesse de conception. Les processus de développement de produits par phases qui accentuent une solide planification initiale conjuguée à des méthodologies de gestion de projets établies favorisent une approche organisée et prévisible de la conception de produits.

Au début, le projet dispose d’une grande souplesse mais à la fin de la planification initiale ou de la phase de concept, le budget du projet, le calendrier et les spécifications produit (intention de conception) sont fixés et approuvés. Le processus de conception avance dès lors avec une souplesse limitée. Ces approches comportent des avantages mais constituent une entrave lorsque des modifications doivent être apportées en cours de développement.

Alors même que les changements de dernière minute sont inévitables, l’approche planifiée par phases oblige les concepteurs et les ingénieurs de prévoir les modifications susceptibles de se produire pendant la phase de planification. Cette approche permet de conduire les projets de conception en respectant les délais et le budget, mais elle peut aussi empêcher l’équipe de conception de gérer les modifications quand elles se présentent, en général plus tard dans le cycle de conception.

La modélisation paramétrique peut améliorer la souplesse de conception en facilitant le traitement des modifications de dernière minute. Pour les conceptions créées dans un système de CAO paramétrique basé sur un historique, l’utilisateur peut faire une demande de modification, puis utiliser les interdépendances paramétriques du modèle pour propager les modifications au reste du modèle. Toutefois, si l’utilisateur qui s’occupe de la modification ne comprend pas la structure sous-jacente du modèle, ou si la modification se situe en dehors des valeurs paramétriques tolérables, des problèmes peuvent survenir. Les ingénieurs doivent souvent tout reprendre à zéro. Les systèmes de modélisation directe peuvent faciliter grandement la gestion de ces modifications de dernière minute.

Avec la modélisation directe, les utilisateurs peuvent modifier le modèle à tout moment, avec cependant le risque de perdre l’intention de conception. Une approche hybride, combinant des outils de modélisation paramétrique et directe, peut aider l’équipe grâce à la souplesse et aux informations de conception offertes par les interdépendances paramétriques.

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