Conception de variantes : exploiter les conceptions de base afin de créer d’autres options pour les clients

Les clients d’aujourd’hui sont plus exigeants que jamais. Lors d’un achat, ils veulent pouvoir choisir parmi de multiples options et exigent des produits personnalisés en fonction de leurs goûts spécifiques. Les fabricants doivent s’efforcer d’accroître la diversité et la variabilité des produits sans répercuter les hausses de coût sur leurs clients. Les fabricants doivent donc faire preuve de souplesse et de réactivité pour proposer à leurs clients des produits plus personnalisés, et maintenir des délais de production aussi réduits que possible.

Les fabricants qui souhaitent rester compétitifs sur les marchés mondiaux actuels n’ont pas d’autre choix que de relever ces défis. La mise en place d’un processus de conception et de génération de variantes efficace peut aider les entreprises à faire face à ces défis en établissant des définitions de produits conceptuels utilisables pour plusieurs séries de produits, à répondre aux attentes du marché et à ouvrir d’autres possibilités pour l’avenir.

Par la définition et la gestion de variantes de conception multiples, les fabricants peuvent créer plusieurs variantes de produits répondant non seulement aux exigences propres aux clients, mais également à celles de différentes zones et niches spécifiques du marché. En adoptant une méthode efficace de génération de variantes multiples de conceptions, les entreprises peuvent offrir à leurs clients un éventail de produits plus vaste, contribuant ainsi à améliorer leur satisfaction, sans générer de hausse significative en termes de coûts de développement.

Le coût lié à l’offre d’une gamme élargie d’options de produits peut être maîtrisé en partageant les coûts d’ingénierie, de développement, de fabrication et de fonctionnement d’une plate-forme produit unique entre de nombreuses options de marché.  L’implémentation d’une structure produit standard permet de commercialiser plus rapidement les offres de produits sur le marché et de réutiliser les pièces entre les différentes variantes de produits. Cette approche modulaire de la définition de produit accroît la capacité du fabricant à déployer la conception de variantes de façon rentable et contribue à la précision des propositions de prix afin de garantir la rentabilité des variantes.

Une approche efficace de la conception de variantes présente également des avantages en termes de coût grâce à une meilleure réutilisation des conceptions. Les fabricants peuvent commercialiser un nombre plus important de produits – qui sont en fait de simples modifications des produits existants, répondant ainsi aux exigences spécifiques du marché, sans augmentation significative des coûts de conception et de développement. Cela permet également aux fabricants de créer un plus grand nombre de configurations de produits sur mesure générées à partir de configurations existantes.

La génération de variantes multiples de conceptions impose aux fabricants de déployer des outils destinés à réduire la complexité de gestion des configurations à variantes multiples. Une forme de solution de gestion de la configuration très utile au processus consiste à automatiser la génération de nomenclature et à garantir le respect de toutes les règles de compatibilité entre les différentes options de fonctionnalités.

La capacité à gérer une nomenclature configurable unique intégrant tous les sous-systèmes du produit (électrique, mécanique, logiciel) rend beaucoup plus rapide et facile la création de multiples variantes des conceptions de base. Les fonctionnalités de classification et de recherche de pièces sont autant d’autres éléments clés qui facilitent et favorisent la réutilisation des composants.

Les systèmes CAO paramétriques déployant des approches de modélisation basées sur l’historique simplifient également le développement et la gestion des pièces des variantes. La structure ordonnée selon laquelle ces modélisateurs créent les modèles de pièces permet de représenter assez simplement une pièce dans de multiples configurations différentes. L’adhésion aux standards de modélisation lors de la création du modèle CAO 3D permet de retoucher le modèle afin qu’il prenne en charge une famille de variantes simplement en modifiant un paramètre.

Lors de la génération d’une nouvelle variante de conception, les fabricants doivent d’abord analyser les exigences propres à celle-ci, selon qu’ils répondent aux besoins spécifiques d’un client ou d’un marché. Ils doivent ensuite évaluer leurs plates-formes génériques actuelles afin de déterminer laquelle est la plus appropriée pour une réutilisation dans le cadre de la génération de variantes. Les options de variante sont ensuite définies et utilisées pour générer les premiers livrables, tels que les modèles CAO 3D, les dessins et autre documentation. La conception de la variante spécifique est ensuite éditée et modifiée en fonction des besoins. Une fois générée, la variante passe en phase de fabrication et sa définition est conservée et modifiée, le cas échéant.

Dès lors que la méthode de la « solution unique » ne fonctionne plus, la variabilité des produits devient une réalité pour les fabricants. En automatisant et en optimisant la conception de variantes et le processus de génération, les fabricants peuvent répondre plus rapidement et de manière plus économique aux demandes de leurs clients pour un plus grand nombre d’options de produits, sans coût ni délai supplémentaire dans le cycle de conception.

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