La modularité aide les entreprises à élargir la variété de leur offre à moindre coût

La difficulté pour les industriels qui souhaitent rester compétitifs consiste à concevoir, développer et fabriquer des produits innovants qui génèrent du chiffre d’affaires et qui correspondent aux besoins des clients. Plus difficile encore, ils doivent agir avec rapidité et efficacité. En effet, il ne suffit pas d’imaginer des produits innovants si ceux-ci ne sont pas conformes aux attentes des clients cibles en termes de coût/prix.  En outre, les clients réclament des produits toujours plus personnalisés.

Face à ces diverses complexités, les industriels sont constamment à la recherche de solutions pour optimiser le processus de développement de produits de façon à éliminer les coûts superflus et à accélérer le processus. La conception de produits modulaires est une solution possible et consiste en la création de groupes de modules communs partagés par une famille de produits. Bien que le déploiement de la conception modulaire varie selon les entreprises et les secteurs, les principes de base sont les mêmes. Les produits sont décomposés en systèmes de modules distincts, tous interchangeables via des interfaces de composants bien définies.

Mise en œuvre avec efficacité, la conception modulaire procure d’innombrables avantages. Elle permet aux entreprises de gérer le caractère changeant et volatile du marché avec plus de souplesse et de compétitivité, tout en améliorant la rentabilité interne. Elle permet en outre d’accélérer l’introduction de plusieurs variantes de produits, et d’assurer ainsi une personnalisation accrue des produits afin de suivre l’évolution des besoins des clients. En favorisant les économies d’échelle et en rationalisant les lignes d’assemblage, la conception modulaire améliore l’efficacité de la fabrication en termes de temps et de coût.

Elle facilite également l’échange et le remplacement des composants.  Avec les composants modulaires, les industriels peuvent changer différents composants facilement et rapidement pour améliorer les performances ou l’efficacité, et s’adapter ainsi aux évolutions du marché. L’adaptation des produits est une opération rentable car il n’est pas nécessaire de modifier tous les composants, ce qui réduit l’investissement consacré à la modification du produit.

Il existe d’autres manières de profiter des avantages de la conception modulaire : la conception et la production de composants modulaires, ou de modules, réutilisables par d’autres entreprises. Créés sous une forme modulaire, et non sous une forme propriétaire spécifique, ces composants peuvent être vendus à d’autres entreprises qui les utiliseront dans leurs propres produits. Le partage des coûts du développement de produits contribue à augmenter le chiffre d’affaires du fabricant de modules.

La modularisation permet également de réduire les coûts de fabrication car la multiplication des modules standard induit une baisse des coûts de changement et du nombre d’outils requis pour la production. De plus, comme différentes lignes de produits utilisent la même conception de module, la fabrication peut mettre en œuvre des processus partagés. Les lignes d’assemblage peuvent fabriquer des modules de façon indépendante et simultanée, ce qui permet une planification des ressources plus souple et plus flexible.

Si les avantages de la conception modulaire paraissent intéressants, les entreprises ne doivent pas se lancer dans la modularisation sans réfléchir. Passons en revue quelques éléments dont vous devez tenir compte avant de mettre en œuvre la conception modulaire.

Choisir le bon pilote. Bien que chaque produit puisse être modularisé, les entreprises doivent choisir avec soin les produits qui serviront à de nouvelles conceptions. Pour bénéficier de tous les avantages de la conception modulaire, choisissez des produits qui partagent de nombreux composants avec d’autres lignes de produits, qui présentent des volumes de ventes élevés et/ou qui incluent des technologies de plate-forme.

Compter rapidement sur l’engagement des participants. Un des principaux obstacles à la conception modulaire est la difficulté de trouver dès le début un soutien étendu au sein de l’entreprise. N’oubliez pas que la conception modulaire change non seulement l’architecture du produit mais aussi l’architecture de la fabrication, ce qui produit un impact dans toute l’entreprise.

Laisser le client s’exprimer. Les entreprises devraient chercher, tester et sélectionner les nouveaux produits directement avec les clients, avant de faire leur choix. C’est le seul moyen de savoir si les nouvelles variantes de conception sont conformes aux attentes du marché.

Former une équipe interservices. Composez une équipe réunissant des compétences techniques et commerciales élargies afin d’évaluer les différentes possibilités de conception modulaire existant pour les lignes de produits de l’entreprise.

Anticiper les perturbations de la chaîne logistique. Pensez que la conception modulaire aura des répercussions sur votre base de fournisseurs et les services requis, et entraînera souvent des perturbations dans la chaîne logistique. Lorsque vous envisagez de collaborer avec de nouveaux fournisseurs, présentez clairement les spécifications et les attentes relatives aux coûts, mais évitez de leur céder trop d’expertise technique.

Risque accru pour la propriété intellectuelle.  La production de modules distincts simplifie l’architecture du produit et permet ainsi aux concurrents de cerner plus facilement les technologies et de s’emparer d’une partie de la propriété intellectuelle liée à la conception. Les entreprises doivent mieux documenter les brevets pour protéger la propriété intellectuelle et empêcher les concurrents d’utiliser des modules clés dans leurs propres architectures de produit.

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