Personnalisation de masse : répondre au mieux aux besoins du client

Dans le secteur du développement de produits, le client est plus que jamais le roi incontesté. Face à un choix extraordinaire et en expansion constante, les clients dictent les tendances sur presque tous les marchés, avec pour effet de faire tomber le concept de « marché de masse » en désuétude, quelle que soit la catégorie du produit.

Les industriels cherchent alors par tous les moyens à créer des produits innovants capables de satisfaire des clients de plus en plus exigeants, le plus rapidement possible mais sans coûts supplémentaires. En effet, les clients savent ce qu’ils veulent mais n’ont pas nécessairement envie de payer plus cher.

Quelle est donc la situation actuelle des industriels confrontés à une concurrence internationale toujours plus rude et à des marges bénéficiaires qui s’amenuisent ? Grâce aux avancées des processus de fabrication, de la technologie de l’information, de la communication et de la conception de produits, les industriels peuvent désormais utiliser la personnalisation de masse pour mieux répondre aux demandes des clients et des petits marchés de niche.

La personnalisation de masse étant à la fois une pratique commerciale et une pratique technologique, elle impose aux industriels de penser autrement, d’être plus attentif au marché et de réagir plus vite aux demandes des clients. Avec Internet, les industriels disposent d’un excellent moyen de communication avec les clients (et réciproquement) de façon à susciter de l’intérêt pour les nouveaux produits ou à identifier les produits qui déçoivent les attentes.

La personnalisation de masse est la capacité de concevoir et de fabriquer en adéquation avec les besoins des clients, avec le coût et la vitesse de la production de masse. Le concept est attrayant mais les difficultés sont légion. Pour une personnalisation de masse efficace, les industriels doivent parvenir à des coûts équivalents à ceux des produits standard, offrir un grand choix de produits de bonne qualité et assurer une fabrication rapide afin de suivre l’évolution des marchés.

Plusieurs tendances clés (capacité à moduler et à configurer les produits, souplesse d’automatisation des processus de fabrication, etc.) permettent aux entreprises de créer une grande variété de produits finis pour un coût comparable à celui d’une production de masse. Examinons chacune de ces tendances pour comprendre leur impact sur le déploiement de la personnalisation de masse.

Modularité. En créant des familles de produits selon une architecture basée sur des produits modulaires, l’entreprise développe sa capacité à passer à la personnalisation de masse. Pour ce faire, elle doit créer une plate-forme de produits, un ensemble de sous-systèmes et d’interfaces formant une structure commune à partir de laquelle une famille de produits peut être développée et produite efficacement. La standardisation et la flexibilité (résultant de la modularité des produits, des processus et de la chaîne logistique) jouent un rôle important dans les initiatives de personnalisation de masse.

Logiciel de configuration produit. Cet élément facilite considérablement le passage de la production de masse à la personnalisation de masse. Les configurateurs de produit sont des outils logiciels qui permettent aux clients d’exprimer exactement leur besoin ou leur envie via une série de choix possibles, et qui se trouvent généralement sur Internet ou un extranet. Un configurateur permet de trouver une configuration valide parmi les caractéristiques de la ligne de produits, résume la personnalisation et constitue la source des informations transmises au système de commande et à la fabrication.

Outils de conception paramétrique. La technologie de modélisation paramétrique est un autre facteur important qui facilite la personnalisation de masse. Les outils de modélisation paramétrique permettent aux utilisateurs de créer des modèles souples dont la géométrie peut être modifiée facilement. Ces modifications techniques peuvent être liées à un logiciel d’analyse (analyse par éléments finis et mécanique des fluides numérique), permettant ainsi aux concepteurs d’explorer différentes variantes et d’effectuer des itérations de simulation prévisionnelle afin d’observer les effets d’une légère variance de conception et de déterminer les possibilités d’échec.

Automatisation souple. De la même manière que les outils de conception confèrent de la souplesse à la conception de produits, les outils logiciels d’atelier virtuel permettent de concevoir des processus de production plus souples. Des outils de simulation et d’analyse peuvent également être utilisés pour optimiser ces processus. Des systèmes de fabrication plus réactifs peuvent être rapidement reconfigurés de façon à apporter de la souplesse, non seulement pour la fabrication de nouveaux produits mais aussi pour la modification du système lui-même. Ces systèmes requièrent l’utilisation de systèmes d’automatisation sophistiqués souples, extensibles et réutilisables.

Gestion de la chaîne logistique. Le manque de souplesse et de réactivité de la chaîne logistique constitue sans doute un des obstacles majeurs au déploiement de la personnalisation de masse. Il est, dès lors, recommandé de simplifier la chaîne logistique et de réduire la variété d’articles et de matières premières de façon à pouvoir s’approvisionner en matériel au moyen de techniques de réapprovisionnement automatique et à flux tiré. La réduction de la variété d’articles et de matières permet aussi de limiter le nombre de fournisseurs et, par conséquent, de simplifier la chaîne logistique.

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