Client Creo : Créer une conception qui repousse les limites de l’ingénierie

Par le passé, nous avons déjà relaté la création de quelques merveilles architecturales à l’aide de Creo, mais nous n’avons encore jamais parlé de la création d’un toit en surplomb. Lorsque, à la Francis Gregory Library de Washington (DC, États-Unis), on commença à dessiner les plans en vue de construire une nouvelle bibliothèque, il fut décidé de faire appel aux ingénieurs de CST pour créer un toit en surplomb qui prolongerait la structure principale en verre, donnant ainsi l’impression d’un pavillon extérieur, l’ensemble de la construction protégeant cependant du soleil, du froid et des éléments.

Depuis 1893, CST Industries crée des réservoirs de stockage et des revêtements en aluminium pour des milliers d’entreprises. Étant donné leur historique et leur savoir-faire en termes de conception d’armatures et de structures en aluminium, l’architecture n’était pas étrangère à leur cœur de métier. Le système propriétaire Omni*Hub et les conceptions d’armatures inclinées de CST ont conféré de la stabilité au concept élaboré par l’architecte. La simplicité du bâtiment a toutefois nécessité un intense travail de planification.

Si, au final, le toit allie une apparente légèreté à une grande résistance, c’est au niveau de la conception que tout s’est joué puisque les ingénieurs de CST ont su concilier les exigences de poids et d’envergure, autant que les contraintes budgétaires et les délais imposés. À l’origine, les architectes avaient prévu une structure soudée d’un seul côté, mais ce projet s’est avéré trop coûteux et trop long à réaliser. Utilisant la technique de la plate-forme et des tubulures, CST a élaboré le concept en intégrant à la structure du toit des courbes légères et en tenant compte des exigences imposées par la météorologie. Le toit est également équipé d’un système de persiennes. De cette façon, le personnel peut régler les vantaux pour laisser pénétrer par le plafond la quantité de lumière naturelle souhaitée, ce qui permet également en fonction de la saison de mieux régler la température intérieure. Notons qu’une technique comparable a déjà été utilisée à Washington pour le toit du Verizon Center.

Étant donné les intempéries qu’a connues le District de Columbia l’hiver dernier, les ingénieurs ont dû imposer au toit un angle d’inclinaison pour que la neige et la glace ne s’accumulent pas. Ce ne fut pas simple à réaliser, mais avec l’aide de Creo Parametric les ingénieurs de CST sont parvenus à relever de nombreux défis de conception pour que le toit réponde aux exigences du client. Vince et Alison vous en disent davantage sur ce modèle extrêmement complexe, sur la torsion théorique de chaque tube, et sur la façon dont CST a créé l’uniformité au niveau de l’ensemble de la structure.

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