Répondre aux besoins PLM des moyennes et petites entreprises

Un système de gestion du cycle de vie des produits (PLM) n’est pas seulement un logiciel. C’est aussi le moyen qui permet à l’entreprise de relier ses différentes parties et fonctions (concept, conception détaillée, fabrication, marketing, etc.) en un système unique et cohérent. Le PLM sert à connecter et à partager la propriété intellectuelle de l’entreprise tout au long du cycle de vie du produit ; depuis le concept jusqu’à la maintenance et même au-delà, jusqu’au retrait. Grâce au PLM, chacune des fonctions du processus de développement de produits est synchronisée avec les autres, ce qui rationalise le processus, procurant ainsi un avantage concurrentiel certain. Les outils PLM facilitent les différentes phases de la conception, améliorant en même temps la collaboration et la communication entre les participants. Une implémentation efficace entraîne une réduction des coûts de mise sur le marché, des rebuts et des reprises, et facilite la réutilisation des conceptions. Les avantages du PLM étant largement documentés et reconnus, un nombre croissant de petites et moyennes entreprises (PME-PMI) ont cherché depuis à implémenter un système PLM afin d’améliorer leur chiffre d’affaires. Malheureusement, dans de nombreux cas, ces entreprises se sont aperçues que les systèmes faits pour les grandes entreprises sont pour elles hors de portée, à la fois en termes de prix et de fonctionnalités, car inadaptés à leur processus de conception. Cet écart vient du fait que les premières entreprises à implémenter la technologie PLM étaient de grandes entreprises – dotées de budgets conséquents et dont l’activité reposait sur des processus de développement de produits très complexes, une chaîne logistique étendue, et souvent sur la gestion de plusieurs gammes de produits.

Les difficultés

Selon une étude menée par Aberdeen Group, les difficultés auxquelles les PME-PMI se disent le plus souvent confrontées en matière d’adoption d’un système PLM sont : le coût de l’implémentation, la nécessité de changer de processus métier et le manque de ressources internes capables de prendre en charge l’implémentation et la formation. Pour certains analystes industriels, les systèmes PLM destinés aux PME-PMI devraient être axés sur les processus fondamentaux du développement de produits, à savoir la gestion des données techniques, la gestion des versions de conception et la gestion des modifications. En outre, ces processus devraient être fournis sous la forme d’une solution « clé en main » ou basée sur des modèles, et non d’une solution personnalisée. À présent, étudions de plus près certains des problèmes auxquels sont confrontées les PME-PMI et voyons comment adapter les systèmes PLM pour qu’ils répondent aux besoins de ces entreprises.

Des systèmes plus compacts et mieux adaptés

Les entreprises de taille restreinte ont des budgets en conséquence, développent moins de produits et disposent d’une base de clients réduite. En conséquence, les logiciels PLM doivent offrir des fonctionnalités permettant de répondre à un segment de marché différent, et ils ne doivent pas inclure de modèles ou d’applications qui ne sont d’aucune utilité aux PME-PMI.

Des implémentations réduites

Les systèmes PLM de taille importante, voire imposante, requièrent souvent des processus d’implémentation très longs, de plus de six mois. Or, les PME-PMI ont besoin d’une implémentation plus rapide et d’une maintenance facile, nécessitant un support de courte durée.

Des systèmes plus conviviaux

Les grandes entreprises ont les moyens de détacher une petite équipe pour qu’elle soit formée aux subtilités d’un système PLM de grande envergure. Dans les entreprises plus petites, les employés ont souvent plusieurs casquettes ; dès lors, le système PLM se doit d’être plus convivial, avec une courbe d’apprentissage courte qui favorise son utilisation. Actuellement, on assiste sur le marché PLM à l’émergence de plusieurs tendances qui pourraient faciliter l’achat et l’implémentation d’un logiciel PLM par les PME-PMI, et qui leur permettraient d’en tirer véritablement bénéfice. Plusieurs fournisseurs proposent désormais des produits pour grandes entreprises, repackagés pour les PME-PMI et à prix plus abordable. Il existe aussi des fournisseurs plus modestes qui développent des systèmes PLM aux coûts informatiques réduits, dont l’implémentation est plus rapide et qui reposent sur une structure modulaire permettant aux petites entreprises de n’acheter que les fonctionnalités dont elles ont réellement besoin.

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