Des outils de conception capables de soutenir la modification rapide des modèles

Quelles sont les clés pour survivre en tant que fabricant dans ce contexte concurrentiel mondial versatile ? Voici la réponse : se montrer flexible et extrêmement réactif face aux évolutions brusques du marché, aux mutations du réseau de fournisseurs ou à tout autre type de changement affectant les exigences produit. Le processus de développement de produits se doit d’afficher la même souplesse et le même ressort pour répondre rapidement aux changements apportés aux produits au fil du cycle de conception. Les modifications de conception, un goulet d’étranglement majeur de ce processus, sont pourtant inévitables. En effet, la plupart des nouveaux produits constituent en fait des variantes revues et corrigées d’anciens modèles. Pour composer avec cette réalité, les ingénieurs produit ont besoin d’outils de conception flexibles qui leur permettront de gérer ces changements tout au long du développement, en particulier les modifications de conception de dernière minute qui risquent de faire exploser les délais et le budget initialement fixés.

Le changement, moteur de l’innovation

Dans le livre blanc « CAD Selection Considerations: Design Changes », le cabinet CIMdata examine précisément la manière dont les fabricants à la pointe de la technologie s’accommodent des rapides changements apportés aux modèles. Les modifications de conception exigent beaucoup de temps et d’efforts de la part des ingénieurs. Parfois, il faut même recréer tout ou partie du modèle. Malgré tout, le changement a du bon ; il ne favorise pas seulement l’innovation, mais promet aussi des parts de marché et des bénéfices supérieurs au fabricant. Dans cette course effrénée, des alternatives et des variantes de conception sont proposées et évaluées de manière proactive. On apporte ensuite des modifications, dont l’impact est validé, puis qui sont une nouvelle fois revues. Lors de l’élaboration du concept, les ingénieurs doivent là encore disposer des outils nécessaires pour étudier rapidement les propositions, créer des modèles, les itérer et les tester, puis les recréer, tout cela en faisant preuve de rapidité et de flexibilité. La prise de décisions doit se faire très rapidement. C’est pourquoi les outils de modélisation, qui exigent une planification méthodique et exhaustive, ne fonctionnent pas dans ces environnements. Quelle est la mission des concepteurs lors des phases d’analyse et de simulation ? Prévoir le comportement du produit proposé en conditions réelles (mécanique des structures, transferts de chaleur, écoulement des fluides, etc.). En cherchant la réponse au moyen d’outils d’analyse par éléments finis, les ingénieurs ont rarement d’autre choix que de simplifier ou « dépouiller » les modèles avant leur analyse. Cela implique souvent de retirer ou de supprimer des fonctions, avec les répercussions que cela entraîne sur les pièces associées dans le modèle. Peu importe sa nature, tout changement rapide apporté au modèle pose des difficultés susceptibles d’entraîner des erreurs en aval. C’est particulièrement vrai lorsque les concepteurs travaillent sur des modèles qu’ils n’ont pas créés, ces derniers incluant alors des contraintes et des relations paramétriques imposées par le concepteur original. Pour modifier le modèle avec la même rapidité et la même flexibilité caractéristiques des outils de modélisation directe, les utilisateurs d’outils de modélisation paramétrique orientés fonction ont besoin de logiciels d’édition de géométrie conviviaux.

Les outils doivent suivre le rythme des modifications

Essayons de répondre à la question suivante à la lumière des difficultés énoncées précédemment : quelles fonctionnalités les outils de CAO doivent-ils inclure pour faciliter la modification rapide des conceptions ? Pour le savoir, passons en revue quelques questions qu’il convient de se poser avant de faire l’acquisition d’une suite CAO.

  • La suite CAO offre-t-elle des fonctions permettant de déplacer, faire pivoter, supprimer et joindre les arêtes, faces et formes solides de base ?
  • Est-il possible de simplifier le modèle en supprimant ou en modifiant la taille des arrondis et des chanfreins, ou de transformer un arrondi en chanfrein ?
  • Est-il possible d’utiliser les fonctions de modification sans pour autant comprendre l’intention de conception ?
  • La suite CAO inclut-elle des fonctions permettant de modifier la géométrie sans altérer ni perdre l’intention de conception existante ?
  • Permet-elle de capturer une modification géométrique en tant que fonction paramétrique pouvant être modifiée ou annulée ultérieurement ?
  • En cas de modification, est-il possible de contrôler et d’éviter les répercussions à d’autres niveaux de la conception ?

Bien entendu, bien d’autres facteurs interviennent dans le choix d’une nouvelle suite CAO. Pour autant, la flexibilité en matière de modifications de conception représente désormais un maillon essentiel d’un processus de développement en perpétuelle évolution. Faute de ne pouvoir modifier rapidement les modèles, les fabricants parviendront difficilement à développer, produire et livrer des produits adaptés à des marchés toujours plus exigeants. Pour de plus amples informations à ce sujet, nous vous invitons à télécharger gratuitement le livre blanc « CAD Selection Considerations: Design Changes » du CIMdata (connexion requise).

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