De nouveaux outils pour mieux communiquer avec les ingénieurs

Ces dix dernières années, la dynamique du développement de produits a beaucoup changé. Précédemment, ceux qui assuraient des tâches de développement de produits se cantonnaient dans leur travail. Une fois celui-ci achevé, ils le transmettaient au groupe suivant. Ainsi, les ingénieurs arrivaient avec leurs idées conceptuelles ; ils s’assuraient ensuite qu’elles répondaient aux normes de conception, créaient des conceptions détaillées, puis passaient à une autre tâche. Aujourd’hui, le processus de conception est collaboratif et l’équipe de conception assume des responsabilités qui dépassent ses rôles traditionnels. De nos jours, les décisions de conception ne sont pas seulement prises par les ingénieurs mais également par un groupe toujours plus large d’intervenants qui, chacun à son tour, doit apporter sa contribution au processus de conception et ce, jusqu’à la fin du cycle de développement. Qui plus est, ces collaborateurs ne sont pas tous des ingénieurs. À cette difficulté vient s’ajouter une autre réalité : la conception de produits est à présent une initiative mondiale. Pour rentabiliser leur processus, les entreprises externalisent leurs tâches de conception en les confiant à des partenaires extérieurs. En conséquence, les composants sont conçus et développés sur différents sites répartis dans le monde. Au décalage horaire, s’ajoute la distance ; dès lors la communication au sein de la chaîne logistique, entre les membres des différentes équipes, est primordiale. En raison de cette nouvelle dynamique, le rôle des ingénieurs au sein du processus de développement de produits a changé. Ils doivent désormais se conduire en véritables diplomates afin d’assurer un consensus entre les différentes équipes de conception, en s’appuyant pour cela sur leur expertise, et mettre à profit l’avis du personnel non technique qui a son mot à dire sur des facteurs tels que l’usinabilité, la facilité d’entretien du produit, les stocks et l’approvisionnement.

Utiliser les outils CAO pour communiquer l’intention de conception

Bien que les systèmes de CAO modernes aient beaucoup progressé et qu’ils permettent de créer des livrables qui définissent clairement les produits en termes d’usinabilité et permettent aux ingénieurs de développer des alternatives de conception, l’utilisation des modèles CAO n’est pas la façon la plus efficace de communiquer une intention de conception et de collaborer avec le personnel non technique. Même s’ils constituent un moyen extrêmement précis de communiquer avec les autres ingénieurs qui comprennent le langage de la CAO, les modèles ne s’adressent pas aux non-ingénieurs de l’équipe de conception. Les ingénieurs, quant à eux, ont de multiples façons d’utiliser les outils CAO pour communiquer l’intention de conception. Pour cela, ils annotent les modèles CAO, créent des animations, réalisent des captures d’écran à partir de ces modèles et se servent de sessions CAO en direct lors de leurs réunions. Toutefois, ces méthodes prennent du temps et ajoutent souvent à la complexité de la tâche.

Trouver des moyens de communication plus efficaces pour les ingénieurs

Les ingénieurs ont en permanence besoin de communiquer l’intention de conception aux parties prenantes et ce, pendant tout le processus de conception. Pour ce faire, nul besoin d’une documentation exhaustive du produit, mais plutôt de données de conception 3D qui communiquent virtuellement les idées sans toutefois exiger une expertise technique pour les comprendre. L’intention de conception peut alors être communiquée en partageant des illustrations 2D ou des animations 3D compréhensibles par tous. Des outils de visualisation, tels que Creo View MCAD, permettent aux ingénieurs de visualiser rapidement les produits pour partager avec d’autres leur point de vue de conception. Creo View MCAD prend en charge les données 3D des principaux outils MCAD du marché, ainsi que les dessins, images et documents issus de différentes sources, sans qu’il soit nécessaire de recourir aux applications de création natives. Grâce à son format compact d’objets visualisables 3D, il permet d’accéder rapidement à des données complexes et de réduire ainsi les reprises tout en facilitant la prise de décision des différentes parties prenantes à la conception. Les utilisateurs peuvent annoter électroniquement les informations de fabrication des produits (PMI) pour approuver, rejeter des conceptions ou encore les interroger ; générer automatiquement des fichiers PDF pour sécuriser les revues de documents ; analyser les conceptions à la recherche d’interférences, de contacts ou de jeux, et créer des animations interactives. Un autre outil de communication et de visualisation, Creo View, permet aux participants non techniques du Marketing ou des Ventes, comme aux différents responsables de l’entreprise, d’accéder par un simple clic à des données produit numériques élaborées et d’apporter leurs commentaires sans avoir à passer par l’application auteur. Cet outil, à la fois navigateur et plug-in, est intégré de façon totalement transparente à PTC Windchill et s’installe automatiquement dès la première utilisation. Il est absolument essentiel de pouvoir communiquer l’intention de conception pour optimiser la conception du produit. Cela permet également de s’assurer que la fabrication est réalisée comme il se doit, que l’approvisionnement des pièces se fait au coût le plus bas possible et que les services dont bénéficie le produit sont optimisés. Enfin, s’ils peuvent communiquer rapidement et facilement, les ingénieurs peuvent se concentrer sur ce qu’ils savent le mieux faire, c’est-à-dire concevoir ; ce qui permet à l’entreprise de faire des économies et génère des gains de productivité.

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