Arts, sciences et sodas

Vous connaissez probablement le travail de la famille Wyeth. Le tableau Christina’s World d’Andrew Wyeth représente une femme allongée dans une prairie et regardant une maison dans le lointain. Le père d’Andrew, N.C. Wyeth, était un illustrateur de livres et de revues très apprécié. Même si vous n’avez jamais posé le pied dans une galerie d’art ou ouvert un livre d’art, vous ne pouvez pas être passé à côté du travail de Nathaniel, l’autre fils de N.C. Nathaniel Wyeth (1911-1990) s’intéressait plus aux sciences qu’aux arts.

D’après un article Inventeur de la semaine du MIT : s’étant interrogé sur les raisons pour lesquelles on n’utilisait pas de plastique dans les bouteilles de boissons pétillantes, Nathaniel Wyeth a reçu la réponse que les bouteilles exploseraient. Il se précipita alors au magasin pour acheter une bouteille plastique de détergent. De retour chez lui, il remplaça le détergent par du ginger ale, referma la bouteille et la plaça au réfrigérateur. Le lendemain matin, la bouteille avait gonflé au point d’être complètement coincée entre les clayettes. Nathaniel Wyeth eut l’intuition qu’il était possible de mettre au point un contenant plastique plus résistant et trouva la solution après de nombreux essais. C’est ainsi que Nathaniel Wyeth inventa (et breveta en 1973) la bouteille PET. Il s’agit donc d’une bouteille en polytéréphtalate d’éthylène dont la fabrication se fait en deux étapes : le formage, puis le soufflage/étirage du plastique en un contenant léger, clair, recyclable et convenant pour les boissons effervescentes. Oui, votre soda édulcoré se trouve bien dans une bouteille Wyeth. Félicitations. Transportons-nous maintenant du côté de Barcelone en 2013.

Meccanoplastica Iberica fabrique les machines qui servent à produire ces bouteilles plastiques. L’entreprise emploie 12 personnes et enregistre un chiffre d’affaires annuel de 2,1 millions d’euros. Le processus commence avec un moule ressemblant à une éprouvette, avec un filetage à l’extrémité pour le bouchon. L’ébauche de forme est alors chauffée, étirée et soufflée pour former la bouteille. Après des années passées à innover et perfectionner ce processus de base, l’entreprise gère maintenant une cellule de fabrication souple et dotée de toutes les fonctionnalités.

Comme Nathaniel Wyeth quelques décennies auparavant, l’équipe de Meccanoplastica Iberica s’est posée des questions et a cherché des améliorations. Elle a trouvé la réponse avec PTC Creo Parametric et PTC Windchill PDMLink. Même pour une petite entreprise, cette combinaison de logiciels de conception et de gestion des données se révèle indispensable. Meccanoplastica Iberica peut transformer rapidement des études conceptuelles en modèles de production, travailler avec des données multi-CAO, gérer les modifications de conception tardives, tester des prototypes virtuels et assurer la sécurité et l’accessibilité des données. Résultats : Aujourd’hui, chez Meccanoplastica Iberica, les dessins sont créés 20 % plus vite et les machines sont commercialisées 50 % plus vite. En outre, le nombre d’erreurs a été considérablement réduit.

Et l’entreprise tirera bien d’autres avantages en travaillant avec de nouveaux fournisseurs, partenaires et clients dans un futur proche. Nous levons dès à présent nos bouteilles de sodas à l’art et à l’innovation d’hier et d’aujourd’hui. Bravo Meccanoplastica !

*Nous nous en voudrions de passer sous silence cet élément de la biographie de la famille Wyeth : N.C. Wyeth, père d’Andrew et de Nathaniel, est né ici, à Needham (Massachusetts), dans la ville même qui abrite le siège de PTC. Si vous venez nous rendre visite, ne manquez pas sa collection de dessins conservée à la bibliothèque de Needham.

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