Santa Cruz Bicycles revisite un produit phare

En 2009, Santa Cruz Bicycles crée le Tallboy, son premier vélo à roues de 29 pouces. En théorie, une roue plus large (les vélos standard ont des roues de 26 pouces) offre une meilleure traction et permet de rouler sur les cailloux et les racines avec moins de secousses. Dans la pratique, en 2009, la plupart des vélos 29 pouces n’ont pas soulevé l’enthousiasme des critiques. À l’exception du Tallboy.

Connu depuis longtemps pour ses vélos de course de descente, Santa Cruz avait créé un VTT dont Vernon Felton, de Bike Magazine, avait parlé comme le « premier vélo 29 pouces apprécié de tous ». Le Tallboy a été un vrai succès. Les critiques l’ont cité parmi les trois meilleurs vélos de l’année, les premiers acheteurs devaient attendre des mois pour enfin en recevoir un et il est rapidement devenu le modèle le plus vendu de la société. Ce qu’il est toujours. Mais quatre années ont passé depuis lors.

Comment un concepteur peut-il apporter des améliorations ? Ce n’est pas facile et, dans une certaine mesure, peut-être pas nécessaire. Au fil du temps, les ingénieurs de Santa Cruz Bicycles ont vu de meilleures technologies arriver sur le marché. Mais ils ne souhaitaient pas toucher à une conception qui marchait bien. C’est pourquoi ils préparent le Tallboy 2 pour 2014. Les ingénieurs n’ont pas modifié le cadre ni la suspension, mais ont incorporé une nouvelle génération d’amortisseurs et une nouvelle technologie de roue. Santa Cruz a également amélioré son processus de fabrication de fibre de carbone (Santa Cruz utilise sa propre structure propriétaire pour produire les tubes les plus légers et les plus solides possible) et a allégé le cadre de 100 grammes. En outre, le Tallboy 2 sera également disponible dans une taille plus petite de façon à ce qu’un plus grand nombre de cyclistes puissent profiter du confort et de la réactivité de ce fabuleux VTT 29 pouces.

Avec la sensation de rouler non pas sur un vélo mais avec un vélo.

Au-delà des nuages de poussières et de la musique rythmée qui accompagnent généralement les images de sports, Santa Cruz est aussi une société solide et florissante. La société a doublé son chiffre d’affaires dans les années qui ont suivi la récession de 2008. Et elle attribue une partie de son succès à PTC Creo. Avec PTC Creo, la société estime avoir réduit de deux tiers ses délais de mise sur le marché, testé des centaines de modifications et effectué des dizaines de simulations en une journée, avant même la fabrication du prototype physique. Pour apercevoir le Tallboy 2 et découvrir les personnes qui ont contribué à sa fabrication, regardez cette vidéo de Santa Cruz Bicycles.

Santa Cruz Tallboy 2 de santa cruz bikes sur Vimeo.

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