Du labo universitaire au marché : comment SolMateS a révolutionné la fabrication

Quelque chose d’énorme est en train de se passer dans le monde de l’équipement électronique. Tellement énorme et si petit. En effet, les entreprises du secteur des hautes technologies continuent à introduire toujours plus de sophistication dans des objets toujours plus compacts.

Prenons l’exemple de SolMateS, une jeune entreprise néerlandaise spécialisée dans le dépôt de couches minces. SolMateS a découvert comment appliquer des couches piézoélectriques sur des wafers à l’aide de lasers pulsés.

Vous vous souvenez peut-être de vos cours de physique qu’un matériau piézoélectrique peut transformer l’énergie électrique en énergie mécanique, et inversement. Par exemple, si vous appliquez une force, comme une pression du doigt, sur un appareil piézoélectrique, vous pouvez générer une charge électrique. Cette technologie est utilisée notamment dans l’électronique mobile, les actionneurs en couches minces, les appareils médicaux sensibles et même les mémoires d’ordinateurs.

Bien sûr, la piézoélectricité n’est pas une nouvelle découverte. Pas plus que l’utilisation de la piézoélectricité en couches dans des systèmes micromécaniques. La différence, c’est que SolMateS utilise un laser pulsé pour déplacer physiquement le matériau sur le substrat. Grâce à la technologie de laser pulsé, le dépôt de couches minces revient nettement moins cher et présente une meilleure qualité pour les grands volumes, en comparaison avec les méthodes classiques. C’est l’aspect révolutionnaire de la technologie de SolMateS.

La société SolMateS a été lancée en 2006 par des chercheurs et des étudiants en science des matériaux de l’Université de Twente aux Pays-Bas. Les fondateurs, Arjen Janssens et Matthijn Dekkers, ont toujours suivi le principe suivant : « le développement ne se justifie que s’il existe un véritable besoin sur le marché ».

Les premières années, ils ont d’abord travaillé comme consultants pour une centaine de petites sociétés néerlandaises afin d’acquérir le plus d’expérience possible. Ils ont ensuite commencé à développer un produit avec leur propre technologie : une machine qui automatise le dépôt de couches minces piézoélectriques sur des wafers à l’aide de lasers pulsés.

La conception de la machine ? C’est ici que nous entrons en jeu. La PiezoFlare 1200 a été développée avec PTC Creo 2.0. C’est une machine bien réelle, utile pour les fabricants qui souhaitent une production plus rapide et plus précise d’appareils micromécaniques.

PiezoFlare 800 de SolMateS

PiezoFlare 800 de SolMateS

GPO Solutions, partenaire de PTC, explique que l’équipe a commencé le développement de produits avec PTC Pro/ENGINEER Wildfire 5.0 mais a rapidement cherché à améliorer la gestion des grands assemblages. SolMateS a alors choisi PTC Creo 2.0. Grâce à cette mise à niveau, SolMateS peut maintenant utiliser des graphiques allégés et bénéficie d’une accélération de 40 % pour le chargement des assemblages. La création, l’édition et la validation des assemblages vont beaucoup plus vite avec PTC Creo 2.0. D’ailleurs, les bons résultats de SolMateS n’ont pas échappé à l’attention du secteur.

Récemment, la société a été élue « meilleure start-up » et « meilleure jeune entreprise ». En 2011, son capital se montait à 3 millions de dollars. Des sociétés comme Robert Bosch et SINTEF ont déjà passé commande pour le système de dépôt de couches minces.

PiezoFlare 800 de SolMateS

En quelques années à peine, SolMateS a fait passer son produit du labo sur le marché – grâce à de l’argent frais, quelques idées ingénieuses et l’aide de PTC Creo.

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