Le génie mécanique dans l’ère Internet des objets

Le saviez-vous ? Le monde est sur le point de changer. Une nouvelle vague technologique est en passe de transformer les produits à jamais. Et les entreprises vont donc devoir modifier leur façon de concevoir et de développer ces produits.

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[/one_third]Attendez. J’ai bien entendu ? Vraiment ? Vous venez bien de soupirer et de murmurer « encore ! » ?

OK. Je vous l’accorde. On dirait effectivement que, tous les ans, quelqu’un vient annoncer des transformations déterminantes au niveau des produits et de leur mode de développement. Mais cette fois-ci, ce refrain est bel et bien sur le point de se concrétiser.

Dans cet article, nous allons examiner certaines des transformations récentes, ainsi que leur impact sur les ingénieurs mécaniciens qui conçoivent au moins certains aspects de ces produits.

Les logiciels et l’Internet des objets : les moteurs de l’innovation Quelles sont les tendances qui redessinent le développement de produits ?

Premièrement, de nombreuses études confirment que l’électronique et les logiciels dans les produits mécatroniques sont aujourd’hui les principaux moteurs de l’innovation. En effet, les systèmes, autrefois 100 % mécaniques, comportent aujourd’hui des commandes qui sont en grande partie pilotées par l’électronique et les logiciels.

Deuxièmement, préparez-vous bien, car nous entrons dans l’ère Internet des objets. De plus en plus de produits mécatroniques traditionnels sont en passe d’être connectés à Internet, offrant d’un côté aux usagers des fonctionnalités basées sur Internet et, de l’autre, des informations utiles au fabricant d’origine.

Ces deux tendances sont très intéressantes. Aucune d’elles n’a directement quelque chose à voir avec le génie mécanique. Néanmoins, les ingénieurs mécaniciens doivent élargir leur schéma de pensée lorsqu’ils conçoivent leurs produits. Voici quelques éléments qu’ils doivent désormais prendre en compte :
Prévoir l’intégration de l’électronique et des logiciels Cela va peut-être sans dire, mais à l’avenir, presque toutes les commandes seront pilotées par l’électronique et les logiciels. Les ingénieurs mécaniciens doivent donc actualiser leur liste de fournisseurs de sorte à inclure également ceux qui proposent des moteurs, des pompes, des vannes et toute sorte de composants traditionnels pouvant être commandés par des logiciels. Les clients vont vous demander ce type de produit. Vous pouvez compter là-dessus.

Penser aux mises à niveau Et ensuite ? Comme pour les smartphones et les ordinateurs portables, les systèmes de commande de ces produits se mettront à niveau automatiquement via une connexion Internet. Cette exigence implique non seulement la correction des bugs de logiciel, mais aussi l’ajout de fonctionnalités à distance.

Dans ce contexte, les ingénieurs mécaniciens doivent se préparer à ce qui les attend. S’il est possible de mettre à niveau les logiciels à distance, ce n’est pas le cas pour les aspects mécaniques d’un système. Vous devrez donc éventuellement commencer à ajouter davantage de fonctionnalités qui ne seront peut-être pas utilisées tout de suite, particulièrement sur les produits dont le cycle de vie est long et dont l’entretien est difficile. Le but est de s’assurer que les fonctionnalités mécaniques soient prêtes à être contrôlées lorsque le logiciel sera mis à niveau. Anticipez les exigences futures.

Prévoir la prise en charge de capteurs Dernièrement, encouragée par les logiciels et l’Internet des objets, l’innovation ne se limite plus à l’entretien et à la mise à niveau du produit. Aujourd’hui, les fabricants veulent également que leurs dispositifs puissent leur renvoyer certains types d’informations. Là aussi, lorsque vous envisagerez les composants à utiliser, vous devrez trouver ceux qui incluent des capteurs recueillant diverses informations sur le fonctionnement du produit et ses performances. Ce type de composant permettra au fabricant d’évaluer le produit à distance et d’utiliser ces informations pour résoudre les problèmes de service, ainsi que pour fournir des directives sur l’utilisation et la conception de la nouvelle génération de produits.

Conclusions Une autre réalité un peu triste est née : l’innovation ne provient plus des ingénieurs mécaniciens. Évitons toutefois de tirer des conclusions hâtives. De nos jours, les opinions ont tendance à changer rapidement et radicalement. Et s’il semble que les ingénieurs mécaniciens ne soient plus les rois du bal, attendez un peu. Tôt ou tard, la roue tourne, et les ingénieurs mécaniciens seront bientôt appelés à réintroduire l’innovation dans le monde physique au lieu du monde virtuel.

En vous remerciant par avance pour le temps consacré à cette lecture et en espérant vous retrouver très bientôt. Merci de votre attention !

Note de l’éditeur : Pour en savoir plus sur la vision de PTC relative à l’Internet des objets, lisez ce blog concernant la société américaine Trane, ainsi que cet autre blog sur les implications de l’Internet des objets pour les fabricants.
Cet article de blog a été autorisé pour hébergement par PTC. Les concepts, les idées et les opinions exposés dans cet article appartiennent à Chad Jackson, analyste indépendant chez Lifecycle Insights.

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