Callaway Cars accélère le développement de ses produits grâce à PTC Creo

En 1977, alors que les véhicules neufs devaient satisfaire de nouvelles réglementations strictes sur les émissions et la pression en faveur des économies de carburant, Reeves Callaway a imaginé un monde dans lequel les voitures hautes performances ne seraient pas bridées. Dans son atelier personnel, il a commencé à produire de nouveaux turbocompresseurs innovants pour BMW, Volkswagen, Porsche, Audi et Mercedes-Benz.

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Ainsi a débuté la saga de Callaway Cars, une société qui conçoit et fabrique de pièces et systèmes hautes performances, des véhicules routiers complets et des voitures de course depuis 37 ans. Fort de sa philosophie de conception reposant sur les systèmes et de son approche OEM, cet atelier du Connecticut a réalisé des projets d’ingénierie pour Chevrolet, Alfa Romeo, Aston Martin, Land Rover, Mazda et d’autres constructeurs automobiles.

L’équipe a également créé des voitures de sport clé en main atemporelles en version routière et circuit, notamment la Callaway C7 (1993-1996), la Callaway C12 (1997-2001) et la Callaway C16 actuellement commercialisée. Voici un aperçu de la Callaway C16 speedster :

Callaway_C16_1.
Vitesse et élégance

Si vous n’en avez jamais vu de près, vous pourriez croire qu’une Callaway est un hot rod ou une sorte de Chevrolet gonflée à bloc. Cela est particulièrement vrai quand on s’intéresse aux caractéristiques : accélération de 0 à 100 km/h en 3,3 secondes, 894 Nm de couple et une vitesse de pointe approchant les 340 km/h.

Mais les Callaway ne se limitent pas à ces quelques chiffres.

« Nous construisons une voiture puissante offrant un confort de conduite appréciable associé à des matériaux de qualité et un savoir-faire exceptionnel », explique Pat Hodgins, ingénieur en chef chez Callaway. « La carrosserie choisie améliore l’aérodynamique du véhicule d’origine. Nous envoyons l’intérieur en Allemagne pour équiper le véhicule d’une sellerie cuir de renommée internationale, de nouveaux revêtements de sol et d’options en fibre de carbone. Tous nos produits sont certifiés conformes aux réglementations sur les émissions. Et nous les garantissons, car la fiabilité est également un facteur important. »

La Callaway C16
Chez PTC, nous nous intéressons tout particulièrement à la Callaway C16, parce qu’il s’agit du premier projet entièrement conçu de manière numérique : carrosserie, admission, échappement, esthétique, etc.

Basée sur la Chevrolet Corvette C6, la Callaway C16 est disponible en trois modèles : coupé, cabriolet et roadster (ce dernier nécessitant que le conducteur et les passagers portent des casques). Voici un aperçu de la Callaway C16 cabriolet :

Callaway_C16_2

Du point de vue de la fabrication et de la commercialisation, la chose la plus remarquable à propos de la C16, c’est la vitesse incroyable à laquelle chaque modèle a été lancé.

« Nous avons présenté le coupé au bout de six mois », déclare Pat Hodgins. « Deux mois et demi plus tard, nous avons ajouté la version cabriolet. Le speedster a suivi seulement trois mois après. »

En l’espace d’un an, la société a commercialisé trois véhicules !

Planification en amont et PTC Creo
Pat Hodgins affirme que grâce à PTC Creo et à la planification en amont, les ingénieurs ont pu créer dès le départ l’outillage et les modifications de plan nécessaires pour les trois conceptions. Celles-ci ont été faciles à construire, les points d’assemblage étant situés au même endroit sur chaque véhicule.

Tout cela était bien plus complexe à l’époque où les voitures étaient des modèles sculptés à la main.

« Avec PTC Creo, nous pouvons apporter des modifications et des ajustements dans des délais impossibles à tenir dans le monde réel. Nous vérifions les caractéristiques de jeu, d’ajustement et de finition, ainsi que les techniques d’assemblage, notamment l’accessibilité du matériel. Ainsi, lorsque nous arrivons à la phase outillage, nous avons déjà en ligne de mire les pièces en production. »

En fait, ajoute-t-il, la première fois que quelqu’un a vu la C16 en taille réelle, c’était lors de l’assemblage du premier prototype.

Combien de temps la société Callaway gagne-t-elle avec sa nouvelle approche numérique du développement de produits ? Pat Hodgins précise que la production des styles de carrosserie précédents prenait à peu près un an. Autrement dit, le développement est environ trois fois plus rapide désormais.

« Pour la C16, nous avons sensiblement réduit le temps passé et les étapes nécessaires dans le système », conclut Pat Hodgins.

Voici une brève vidéo de MotorWeek vantant la puissance des véhicules Callaway Cars :

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