Un étudiant autodidacte en CAO rapporte des bourses et des prix PTC à son équipe Robotics

Lorsque Toren Arginteanu a rejoint l’équipe FIRST Robotics de son lycée en 2011, il était décidé à s’essayer à la modélisation 3D. Ce que personne ne soupçonnait à l’époque, c’est qu’en quatre ans il contribuerait à former une équipe de conception méritante et qui allait se distinguer, qu’il allait rapporter des bourses et des prix, et initier ses camarades de classe à des technologies tout juste émergentes à l’époque.

Premiers grâce à PTC Creo
L’équipe 207, Critical Mass, de Englewood, New Jersey, États-Unis, a participé à plusieurs concours de robotique depuis 2007 sous la houlette du responsable du département de sciences de son lycée. Lorsque Toren Arginteanu est arrivé dans l’établissement, jusque-là il n’avait pas été fait un grand usage de la licence du logiciel de CAO que l’équipe avait téléchargée depuis le site de PTC. Mais Toren était bien décidé à ne pas en rester là. « Je pensais que cela allait me donner l’occasion d’apprendre à utiliser la CAO », reconnaît-il.

Il fit alors ce que beaucoup de jeunes adeptes de la technologie font, il se forma tout seul, et quand il avait besoin d’en savoir plus, il allait sur Internet. C’est ainsi qu’il alla sur le site de PTC Community, pour consulter les forums et les blogs.

Il fut bientôt capable de modéliser des pièces et des assemblages, puis d’aider son équipe, Critical Mass, à concevoir des appareils comme cette machine capable de descendre les marches d’un stade et de nettoyer entre les sièges, ou encore cette autre capable de former des boules de neige et de les jeter en l’air.

Naissance d’un meneur d’équipe
Comme il fallait s’y attendre, l’équipe en question a vite fait de considérer Toren comme son expert en conception 3D. « Avec le temps, je suis devenu la personne chargée de la modélisation CAO et j’ai commencé à former les plus jeunes membres de l’équipe », s’étonne encore Toren.

Finalement, parmi ces élèves, un groupe de CAO a fini par émerger qui s’est même intéressé de près au prototypage numérique. En fait, le site Web de Critical Mass rapporte que les concepteurs « vérifient toujours leur modèle et le soumettent à des tests avant de mettre leurs idées en pratique ». C’est une évolution remarquable pour une équipe qui ne comptait même pas un utilisateur CAO quatre ans auparavant.

Transformer la CAO en une formidable aventure
Forte de ses compétences CAO acquises au fil des mois, l’équipe Critical Mass commença à participer à des concours sponsorisés par PTC en plus des matchs FIRST robotisés. La réussite ne s’est pas fait attendre et l’équipe a gagné une série de prix dont deux récompenses PTC pour l’excellence dans la conception (Awards for Excellence in Design).
Jetez un coup d’œil à des exemples de conceptions et d’animations réalisées par l’équipe

Il arriva ensuite un événement qui donna sa pleine dimension au travail accompli par Toren depuis quatre ans : FIRST et 3D Systems ont récompensé Critical Mass en lui attribuant un Ekocycle Cube, c’est-à-dire une imprimante 3D qui transforme les déchets de post-consommation (les bouteilles de soda en plastique par exemple) en nouveaux produits.

L’équipe, désormais compétente en conception 3D, sait comment l’utiliser. Les élèves conceptualisent, modélisent et testent les pièces dans PTC Creo, qu’elles exportent ensuite sous forme de fichiers STL que l’imprimante utilise pour fabriquer des objets.

« La construction d’un robot n’est pas l’œuvre d’une seule personne. »
Toren a obtenu son diplôme de fin d’études secondaires en seulement quelques mois, laissant derrière lui une équipe expérimentée et talentueuse qui n’a plus rien à voir avec celle qu’il avait prise en main lors de son arrivée dans l’établissement.

Liens rapides

PTC et FIRST
Academic Program
Les ingénieurs du futur
Équipe FIRST n° 7719
FIRST Robotics
Gagnants du concours

« À mon sens, c’est une appréciation tout à fait justifiée », rapporte Spencer, le chef d’équipe. « Toren est un fonceur. »

Mais ce n’est pas ainsi que Toren Arginteanu se décrit lui-même. Il dit que la leçon qu’il tire de cette expérience est bien plus importante que ce qu’il a transmis lui-même.

« Au-delà de la conception, de la programmation et de la fabrication, ce qui est le plus important lorsqu’on construit un robot, c’est le travail avec les autres ; la construction d’un robot n’est pas l’œuvre d’une seule personne. Je sais que mes meilleures conceptions sont le résultat de discussions avec toute l’équipe et de schémas à la craie sur le tableau, tout cela concrétisé par le travail collaboratif entre les différents utilisateurs CAO de l’équipe. La robotique m’a enseigné l’importance du travail en équipe ; c’est une leçon qui marquera ma vie à jamais. »

first

FIRST Tech Challenge – Équipe 207, Critical Mass. Toren Arginteanu est le quatrième en partant de la gauche, juste au-dessous de la banderole Critical Mass.

Note de l’éditeur : FIRST Tech Challenge est un concours de robotique qui s’adresse aux élèves de l’enseignement secondaire et qui a pour but de les encourager à poursuivre une carrière dans l’un des domaines suivants : les sciences, la technologie, l’ingénierie ou les mathématiques. Des établissements secondaires du monde entier participent à ce programme (nous établissons le profil des candidatures ici sur ce même blog).

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